Predstavitelia NASA nedávno načrtli predbežné plány na začatie ťažby na Mesiaci v priebehu nasledujúcich 10 rokov.

Tento vedľajší projekt bude súčasťou širšieho vesmírneho programu NASA Artemis, ktorého cieľom je čiastočne návrat Američanov na Mesiac do roku 2025, okrem iných cieľov, ako je napríklad skúmanie komerčných možností vo vesmíre a vyčíslenie potenciálnych mesačných zdrojov. Gerald Sanders, 35-ročný veterán NASA, povedal, že rozvoj prístupu k zdrojom na našej prirodzenej družici je rozhodujúcim krokom pri znižovaní nákladov a vytváraní obehového hospodárstva. Investovanie do fázy prieskumu s cieľom lepšie pochopiť dostupné zdroje znižuje celkové riziko pre potenciálnych investorov a zvyšuje pravdepodobnosť externých investícií. NASA čoskoro vyšle na Mesiac vrtnú súpravu, aby sa rozbehli práce, a Austrálska vesmírna agentúra tiež pomáha vyvíjať poloautonómny rover, ktorý bude do roku 2026 zbierať vzorky regolitu na povrchu Mesiaca. Okrem toho sa plánuje ťažba väčšieho rozsahu vrátane pilotného spracovateľského závodu, ktorý by mal byť uvedený do prevádzky v roku 2032.

Samuel Webster, zástupca riaditeľa NASA, uviedol, že cieľom rovera je preukázať prítomnosť kyslíka v mesačnej pôde vo forme oxidov. Na extrakciu kyslíka z pôdy sa bude používať samostatné zariadenie, dodal Webster. NASA dúfa, že nakoniec budú môcť väčšie spoločnosti, napríklad komerční výrobcovia rakiet, využívať zdroje vyťažené z Mesiaca na palivo alebo na systémy podpory života. To by nás priblížilo k vytvoreniu udržateľnej ľudskej prítomnosti na Mesiaci a podporilo budúce misie na Mars a ďalej. Od chvíle, keď na povrch Mesiaca naposledy vkročila ľudská noha, uplynulo už viac ako päť desaťročí a NASA to chce v najbližších rokoch zmeniť. Vesmírna agentúra v roku 2017 oficiálne predstavila svoj program Artemis, na čele ktorého je plán pristáť na Mesiaci do roku 2025 ako prvá žena a prvý farebný človek.

Zdroj